Ruinas mayas en Belice: Xunantunich

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    Las ruinas de Xunantunich se hallan en la cima de una colina con vista al río Mopán, en el distrito de Cayo, en Belice, constituye el emplazamiento arqueológico más relevante del país y un importante centro ceremonial en el Período Clásico que fue abandonado paulatinamente después de haber sufrido un terremoto. El nombre Xunantunich deriva del idioma maya yucateco y significa “mujer de piedra” y es uno de los sitios históricos más conocidos del país y de gran interés internacional.

    Gran parte del legado y los tesoros de las ruinas de Xunantunich fueron dispersados por un oficial médico británico que la excavó (pero según algunos, saqueó) a finales del siglo XIX, según Ancient Origins, aunque posteriormente el trabajo de un equipo de arqueólogos de la Universidad del Norte de Arizona y del Instituto de Arqueología de Belice, descubrió la primera tumba real del yacimiento maya de Xunantunich y una de las más grandes de esta civilización en Belice, informa National Geographic.

    Las ruinas de Xunantunich se encuentran a 9 kilómetros de San Ignacio en lo alto de una colina y se llega a ellas después de cruzar el río Mopán. En las ruinas sobresale la pirámide El Castillo con 40 metros de altura, la Plaza A-2, la Plaza A-3 y algunas estelas de piedra con algunos grabados. La importancia de la antigua ciudad comenzó a aumentar entre 700 d. C. y 900 d. C. a pesar de que los mayas se establecieron en la cola del período Preclásico temprano. A las ruinas de Xunantunich se le conoce también con el nombre de La mujer de piedra, que proviene de la leyenda de una mujer fantasma que aparecía constantemente en el yacimiento.

    Un aldeano de San José Succotz afirmó haber visto a una hermosa mujer de piedra cerca del sitio mientras estaba cazando. Él la describió vestida con la ropa tradicional maya «huipil» y «pik». Desde entonces, muchos otros han afirmado que también han visto a la misteriosa dama cerca de El Castillo, en las ruinas de Xunantunich, de ahí que los lugareños la pongan el nombre de Doncella de la Roca

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