Belice

Geografía General

La mitad norte de Belice se compone de tierras bajas, con grandes zonas pantanosas. La mitad sur está dominada por alineaciones montañosas, como las montañas Maya, que alcanzan una altura máxima de 1.122 m en el pico Victoria. Forma la parte sudeste de la península de Yucatán. Sus tierras son bajas; su clima cálido y lluvioso al norte. Al sur hay colinas donde se diversifican los cultivos. El litoral norte es pantanoso y bordeado de islas rasas. El litoral sur tiene excelentes puertos naturales entre los arrecifes. Se cree que en sus costas existen importantes yacimientos de hidrocarburos. El país comparte los problemas de la región caribeña, como el deterioro de las aguas del mar y la erosión de los suelos. Cerca de las ciudades, la superficie del agua se encuentra contaminada por los efluentes del proceso de producción de la caña de azúcar. Los deshechos industriales, arrojados al agua, han generado grandes poblemas en la salud de los habitantes del país y matado grandes cantidades de peces. La costa caribeña está bordeada por una barrera de arrecife de coral y numerosos cayos (islotes). El clima de Belice es subtropical, moderado por las brisas marinas a lo largo de la costa. La temperatura media anual es de 26,1 °C. La precipitación total de lluvia al año se incrementa desde el norte al sur y su media es de 1.800 mm. La estación lluviosa dura de mayo a febrero.


División Territorial

6 distritos (Belice, Cayo, Corozal, Orange Walk, Stann Creek, Toledo). Ciudades principales: Belice, Orange Walk, San Ignacio/Santa Elena, Corozal.


Fronteras

Belice limita al norte con México y al Sur y el Oeste con Guatemala.


Costas

386 kilómetros


Ríos

Los ríos principales son el Belice, el Hondo, que forma gran parte de la frontera con México y el Sarstoon, que forma la frontera suroeste con Guatemala.


Flora

Un poco menos de la mitad de Belice está cubierto por bosques. Al norte se encuentran árboles de hoja caduca; en el sur predominan los tropicales de maderas duras. Las principales especies incluyen la caoba (de gran importancia comercial), el cedro y el palo de rosa, así como el pino, el roble y la palmera. La costa, cenagosa, se encuentra salpicada de manglares.


Fauna

La fauna salvaje la componen jaguares, ciervos, tapires y numerosas especies de pájaros y reptiles.La importancia de su flora y fauna terrestre es también muy notoria. Ello ha llevado a la creación de diversos parques nacionales y áreas reservadas, que en la actualidad cubren un tercio de la superficie terrestre.


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