Jamaica

Celebración del Año Nuevo
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Día de los Enamorados
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El 14 de febrero fue señalado como día de fiesta desde el 1969, cuando el calendario Católico Romano dedicó esa fecha para recordar a dos santos cristianos, uno de ellos San Valentín, martirizado por el emperador romano Claudio II. La historia nos dice que San Valentín fue sacrificado porque se dedicó a casar parejas, aun cuando el emperador lo había prohibido. Al parecer, el dirigente romano tenía la creencia de que los soldados casados no eran tan buenos y eficientes como los solteros. Además, en la antigua Roma, el 15 de febrero se celebraba el día de la fertilidad o lupercalia, en honor del dios Lupercus. A través de los siglos se han conjugado toda una serie de leyendas y tradiciones y el Día de San Valentín es en la actualidad una fecha dedicada a los enamorados; un día en que se intercambian mensajes y obsequios para demostrar amor y amistad a los seres más queridos.

Día de Navidad
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El día de Navidad se conmemora el Nacimiento de Jesucristo en Belén según los evangelios. Después de la Pascua de Resurrección es la fiesta más importante del año eclesiástico.Como los evangelios no mencionan fechas, no es seguro que Jesús naciera ese día. De hecho, el día de Navidad no fue oficialmente reconocido hasta el año 345, cuando por influencia de San Juan Crisóstomo y San Gregorio Nacianzeno se proclamó el 25 de diciembre como fecha de la Natividad de Jesús Cristo.Actualmente, la Navidad es tiempo de gran actividad comercial e intercambio de regalos, reuniones y comidas familiares. En Occidente, se acude a la Misa del gallo en iglesias y catedrales. En los países de América Latina, de arraigada tradición católica, se celebra, especialmente, la Nochebuena (24 de diciembre) con una cena familiar para la que se elaboran diversidad de platos, postres y bebidas tradicionales.

Día Internacional de la Mujer
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El Día Internacional de la Mujer se celebra hace más de ocho décadas. Más allá de fronteras nacionales y diferencias étnicas, lingüísticas, culturales, económicas y políticas, las mujeres de los cinco continentes organizan diversos eventos para festejar este día y refrendar la conciencia de las obligaciones y los derechos que les corresponden. El Día Internacional de la Mujer fue propuesto en 1910 por la alemana Clara Zetkin, integrante del Sindicato Internacional de Obreras de la Confección, durante el Congreso Internacional de Mujeres Socialistas en Copenhague, Dinamarca. La fecha se eligió para honrar la memoria y el testimonio de la lucha de un grupo de mujeres que, con gran entereza, ocuparon en 1857 la fábrica textil donde trabajaban en la ciudad de Nueva York para exigir igualdad de salarios y una jornada de 10 horas de trabajo. La respuesta de los dueños a esta reclamación fue provocar el fuego en la planta ocupada, donde murieron las 129 obreras. La Organización de las Naciones Unidas, como un importante foro y espacio multinacional, favoreció la adhesión de muchos otros países a la celebración de este día. A través de su resolución 32/142, se convocaron a todas las naciones a que proclamaran, de acuerdo con sus tradiciones históricas y costumbres nacionales, un día del año como Día de las Naciones Unidas para los Derechos de la Mujer y la Paz Internacional.

Día del Trabajo
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El origen de la celebración del Primero de Mayo se remonta en las demandas obreras que desencadenaron los trágicos sucesos acaecidos en la ciudad norteamericana de Chicago, en mayo de 1886.Las agotadoras jornadas laborales de 10, 12, 14 y hasta 18 horas, imperaban en un gran número de países. En Estados Unidos que, en ese momento, presentaba al mundo la imagen de una nación democrática, comenzó a expandirse el movimiento por reducir la jornada de trabajo a ocho horas de trabajo, lo que fue propuesto en el Congreso de la Primera Internacional, dirigida por Marx, en 1884.Los pronunciamientos de la trascendental reunión proletaria penetraron en el IV Congreso de la American Federation of Labor, efectuado en noviembre de 1884. El fracaso de las gestiones ante las autoridades gubernamentales y patronales para establecer las 8 horas de trabajo, motivó el acuerdo de efectuar un movimiento de huelga general cuya fecha sería en Primero de Mayo de 1886. Es de este modo que aparece por primera vez ese día vinculado a la lucha de los obreros por una de sus reivindicaciones más importantes.Así, el primero de mayo de 1886 estalló la huelga en Chicago cuya magnitud no tenía precedentes en el país. Los patronos emplearon rompehuelgas acompañados por la fuerza pública que desató una brutal represión con el saldo de seis huelguistas asesinados y decenas de heridos y detenidos.Tres días después, como respuesta a esos hechos, los líderes obreros de Chicago convocaron a un mitin en el Haymarket Square. Todo comenzó pacíficamente, pero al final la policía tiroteó a la multitud y una bomba que explotó en esos instantes mató a 8 agentes. Las fuerzas represivas se emplearon a fondo con una masacre. Centenares de militantes proletarios fueron encarcelados y, entre ellos, se hallaban 8 dirigentes destacados, de ideología anarquista.Sin pruebas, estos dirigentes fueron acusados de asesinato y tras un arbitrario proceso judicial, el 11 de noviembre de 1887 fueron ejecutados. A las víctimas de este brutal terror se les conoce como los Mártires de Chicago.Dos años más tarde, al conmemorarse el centenario de Revolución Francesa, la Segunda Internacional celebró su congreso, durante el cual se acordó declarar el primero de mayo de 1890 como día de movilización de los obreros en todos los países del mundo por la reducción legal de la jornada de trabajo a 8 horas, proposición formulada en nombre de la Federación Nacional de Sindicatos y de grupos obreros de Francia a instancias del cubano Pablo Lafargue.A partir de estos trascendentales hechos, los obreros de todo el orbe celebran el Primero de Mayo, como el día internacional del trabajo.

Día de la Independencia
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Barbados logró la autonomía interna en 1961, y la independencia el 30 de noviembre de 1966 dentro de la Commonwealth británica. Fue elegido primer ministro del país Errol W. Barrow, llamado Padre de la Independencia Política, por ser el primero en ocupar ese cargo. A diferencia del resto de las Indias Occidentales, Barbados nunca se separó de la metrópoli.

Día de Reyes Magos
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Por siglos los niños han celebrado el Día de los Reyes Magos de manera igual a como lo hicieron sus abuelos. Tradicionalmente antes del amanecer del 6 de enero estos despiertan buscando sus regalos que han sido dejados por los reyes. Todo resulta muy emocionante para los pequeñuelos, quienes duermen ligeramente y escuchan cualesquiera ruidos, susurros, o quizá sonidos extraños de los enganches de los camellos, tal y como sucede en el cuento de la llegada de los reyes. Por la mañana cada país se llena de la alegría y la risa de los niños felices, quienes gozan de sus juguetes nuevos. Es un día alegre por completo. Después se hace una cena para celebrar entre amigos y en familia el acontecimiento. Incluso este día, en casi la totalidad de los países hispánicos, los niños reciben sus regalos de Navidad.

Día de la Independencia
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La Isla obtuvo oficialmente la independencia el 6 de agosto de 1962. Rememorando esta fecha se celebra una pintoresca cita durante el mes de agosto, donde el canto, el baile y las exposiciones artísticas y competencias de cocina culminan en un desfile de disfraces y en una fiesta que, en Kingston, dura toda la noche. A partir de este lugar, los juerguistas profesionales van bailando hasta Port Antonio para participar en el alegre Jamboree durante diez días; este incluye parrilladas en la playa, cabarets y, desde luego, música durante toda la noche al ritmo de grupos locales de soca y reggae.

Carnaval de Jamaica
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La fiebre del carnaval invade la Isla durante nueve días con desfiles, bailes, concursos de disfraces, y una -guerra entre bandas- que utiliza sus mejores expresiones artísticas.

Carnaval de Negril
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